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A causa do tumor que ameaça diabo-da-Tasmânia



Cientistas na Austrália anunciaram a descoberta da fonte uma doença fatal que ameaça acabar com a população de diabos-da-Tasmânia.
Em artigo na revista “Science”, a equipe de pesquisadores sugere que a chamada doença tumoral facial que atinge os animais teria origem em células que protegem os nervos.
A doença é um tipo raro de câncer que é transmitido por contato físico e pode matar rapidamente os diabos-da-Tasmânia.
Por causa dela, a população desses marsupiais na ilha australiana caiu 60% na última década.

Os pesquisadores colheram amostras de 25 tumores diferentes de animais em toda a Tasmânia - o único lugar do mundo onde se pode encontrar esse animal.
Os cientistas descobriram que as deformações eram geneticamente diferentes do lugar onde apareciam, mas eram iguais entre si.
Segundo Murchison, as descobertas já levaram ao desenvolvimento de um exame de diagnóstico para a doença e podem ajudar na criação de vacinas e tratamentos.
"Os diabos-da-Tasmânia são suscetíveis a vários tipos de câncer, assim como os seres humanos: mama, leucemia e outros, principalmente quando envelhecem", explicou a cientista. "Às vezes é difícil diferenciar esses tipos de câncer do tipo transmissível."

A doença tumoral facial dos diabos começou a chamar a atenção dos cientistas em meados dos anos 90, quando foram encontrados vários animais com tumores faciais no nordeste da Tasmânia.
Até o fim de 2008, a doença já havia sido confirmada em 64 localidades.
Segundo os cientistas, ela se transmite através de mordidas.
O mal é altamente letal, podendo levar á morte dos animais infectados em menos de nove semanas.
O diabo-da-Tasmânia é o maior marsupial carnívoro do mundo, e tem um ciclo de vida de até cinco anos em seu habitat natural.

Fonte: O Globo

Quase não se ouve falar em diabos-da-Tasmânia. O único que a maioria conhece é do desenho da Warner Bros, o Taz. Eu os achei muito bonitinhos para serem chamados de “diabos”, provavelmente só viram os animais com a tal doença que desfigura a face quando os nomearam. Ah! Não fazia idéia que a Tasmânia ficava na Austrália. Pensava que era na Europa. Acho que sempre confundi com Transilvânia. [Risos]

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